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Publicado en noviembre 28th, 2011 | por @dmin

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A pesar de los avances, las reformas en la tenencia forestal en América Latina aún tienen mucho hacer

A pesar de que grupos indígenas y pequeños agricultores en América Latina pueden beneficiarse de un mayor acceso a los recursos de los bosques como consecuencia de una ola de reformas de tenencia de la tierra en las últimas décadas, esta no ha resultado necesariamente en mejores medios de vida o la conservación de los bosques de propiedad comunal, advierte un nuevo estudio realizado por el Centro para la Investigación Forestal Internacional.

“Si bien, otorgar derechos a través de las reformas en la tenencia forestal representa un paso necesario para mejorar las condiciones de vida de los pequeños agricultores y las comunidades, y para mejorar el manejo forestal, en algunos casos ha faltado reconocer la toma de decisiones locales, y en otros se ha fallado en ofrecer incentivos de mercado y soporte técnico a las comunidades “, dijo Anne Larson, Asociada Senior de CIFOR y coautora del estudio “Reconocimiento de los Derechos Forestales en América Latina: Avances y Limitaciones de las Reformas en la Tenencia Forestal” (texto en inglés).

Las reformas en la tenencia de los bosques se han traducido en mayores oportunidades para que sus habitantes se beneficien del acceso a la tierra y del uso de los recursos forestales. Esta “nueva ola en la reforma agraria” representa un cambio dramático en cómo los derechos de propiedad de los bosques son concedidos y a quién, según el estudio publicado por la revista científica Society and Natural Resources.

Para capturar la diversidad de las reformas en la tenencia forestal en América Latina, el estudio comparó los avances y las deficiencias de las reformas en la tenencia de la tierra en cinco lugares seleccionados: territorios indígenas en Bolivia y Nicaragua, una comunidad agro-extractiva en Bolivia, una reserva de extracción en Brasil, y concesiones de bosques en Guatemala.

Los estudios de caso mostraron que las reformas fueron impulsadas inicialmente por pueblos indígenas y activistas que exigían el reconocimiento formal de sus derechos ancestrales a los bosques. Esto coincidió con la creciente preocupación mundial por la conservación de la biodiversidad y un cambio en la visión política que apoyó una mayor participación de la gente en la gobernanza forestal a través de la cesión de derechos y la descentralización.

“Las reformas intentaban reconciliar dos objetivos potencialmente contradictorios, promover bienestar y conservar los bosques”, explicó Pablo Pacheco, científico de CIFOR y coautor del estudio.

Hoy en día, los territorios indígenas, las reservas extractivas, asentamientos agroforestales y concesiones forestales comunitarias son algunos de los sistemas de tenencia reconocida por los estados latinoamericanos, donde 25 millones de personas dependen de los bosques.

Sin embargo, los pequeños agricultores y las comunidades aún tienen que enfrentar restricciones institucionales y legales para beneficiarse plenamente de los recursos forestales.

“Las regulaciones forestales a menudo limitan las oportunidades de los pueblos indígenas y pequeños agricultores, lo que les lleva a operar de manera informal, a menudo fuera de la ley”, dijo Pacheco.

El estudio sugiere que el desarrollo sostenible de estos bosques podría lograrse mediante el reconocimiento de los marcos legales en los sistemas de gestión forestal que se basan en las prácticas locales, asignando recursos financieros para la prestación de servicios múltiples a los usuarios locales de los bosques, la creación de mecanismos para facilitar el desarrollo de una mayor transparencia de los mercados que favorezcan a los usuarios de los bosques locales, y otorgando mayor poder de decisión a las comunidades y pequeños propietarios.

“Para lograr la mejora en los medios de vida de las personas y en el manejo forestal, necesitamos ir más allá del reconocimiento de los derechos de tenencia y alinear las reformas forestales con otras políticas sectoriales, promover incentivos de políticas más amplias para apoyar los esfuerzos locales para manejar los bosques, y revertir las imperfecciones del mercado, particularmente las relacionados con la madera “, dijo Pacheco.

CIFOR contará con un equipo de experimentados colaboradores, quienes cubrirán las negociaciones sobre cambio climático y los eventos de la COP17 que se llevará a cabo en Durban, Sudáfrica, del 28 de noviembre al 9 de diciembre. Sigue los artículos sobre bosques, REDD +, seguridad alimentaria y cambio climático en el blog de Bosques de CIFOR (CIFOR’s Forests Blog) y @CIFOR_forests en twitter. También síguenos durante la quinta edición del Día de los Bosques (Forest Day 5), la mayor plataforma mundial sobre bosques y cambio climático, en twitter #FD5.

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